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La communication assistée

2007 Volume 48 Numéro 3.

Direction : Denis MAUREL et Jean-Yves ANTOINE (Université François Rabelais Tours - LI).

Numéro spécial de la revue TAL

TAL 2007 - Volume 48 Numero 3

[English version of CFP below]

Date limite de soumission : 25 juin 2007

Rédacteurs invités : Denis MAUREL et Jean-Yves ANTOINE (Universite Francois Rabelais Tours - LI)

APPEL

L’objectif de ce numero de la revue TAL est de donner une vue d’ensemble des recherches sur la communication assistee. A l’origine, ce theme de recherche, qui a vraiment emerge a partir des annees 1980, concernait l’aide aux personnes lourdement handicapees. Aujourd’hui, le developpement de la communication mobile (telephones, PDA ...) permet une application grand public de ces communicateurs assistes.

Les personnes souffrant d’un handicap severe (Infirmes Moteurs Cerebraux, Sclerose Laterale Amyotrophique, Locked-In Syndrom, tetraplegies accompagnes d’une tracheotomie) ont des fonctions motrices et/ou cerebrales qui limitent l’usage d’un ordinateur et le plus souvent toute production orale. Un moyen de communication alternatif est le recours aux systemes dits d’aide a la communication. Le principe de ces systemes est de rediger le message que l’on souhaite communiquer a l’aide d’un clavier virtuel affiche sur un ecran d’ordinateur, couple eventuellement a une synthese de la parole.

Le probleme de ces systemes est leur extreme lenteur d’utilisation (deplacement d’un pointeur sur l’ecran, position successive par position). Les techniques du traitement automatique des langues sont des lors un recours tres utile pour accelerer et faciliter la saisie de texte sur le clavier virtuel. Leur objectif est soit d’eviter certaines saisies a l’aide de techniques de prediction linguistique, soit d’accelerer l’acces aux caracteres desires egalement a l’aide de traitements sur le texte deja saisi. Plusieurs techniques ont ete envisagees, qui couvrent un large spectre des recherches en traitement automatique des langues :
-  Approches descendantes guidees par le but de la communication : on retrouve ici des techniques de generation de texte et de modelisation du dialogue.
-  Approches ascendantes tendant a predire les mots a venir a partir du texte deja existant : des modeles de langage stochastiques sont le plus souvent utilises, mais d’autres applications efficaces reposent sur une modelisation symbolique ou hybride du langage.
-  Techniques de desabreviation ne se limitant pas necessairement a une simple analyse lexicale.

Ajoutons par ailleurs que les utilisateurs concernes peuvent egalement souffrir de troubles langagiers associes et qu’il faut mettre alors en oeuvre des techniques de correction ou d’adaptation a un langage non norme relevant du traitement automatique des langues robuste. En cas de troubles langagiers plus severes, c’est enfin la maîtrise de tout code linguistique qui est problematique. On a alors recours a une entree sous forme de tableaux d’icônes. La problematique est alors d’assurer la traduction icône vers texte, avec tous les problemes syntaxiques et semiotiques que l’on peut imaginer.

Dans ce cas, le systeme d’aide a la communication peut egalement avoir une fonction d’aide a l’apprentissage (ou a la reeducation langagiere). Ces recherches ont permis des avancees significatives et de nombreux systemes operationnels sont desormais utilises dans les centres de reeducation ou chez des patients isoles. Cette thematique de recherche fait maintenant face a deux defis principaux :
-  L’adaptation des modeles a l’utilisateur et au contexte d’utilisation courant. Il s’agit d’un theme general qui interesse egalement l’ensemble du traitement automatique des langues.
-  La generalisation de ces recherches a des applications grand public.

Les problematiques les plus abordees de ce point de vue sont l’utilisation des techniques de prediction ou de traduction icône-texte pour la saisie de texte sur interfaces limitees (PDA ou telephone portable) ou dans des situations d’utilisation sans main libre. Les techniques developpees dans le cadre du handicap sont ici reutilisees pour mettre en place une modalite d’entree efficace, eventuellement completee d’une reconnaissance de la parole.

L’objectif de ce numero est de depasser le simple catalogue de systemes existant et de discuter, eventuellement a travers une presentation de systeme, des problematiques specifiques au traitement automatique des langues appliquees a la communication assistee. Par ailleurs, les travaux presentes pourront insister sur des aspects plus generiques concernant l’ensemble de l’ingenierie des langues.

THEMES

Les themes des articles soumis pourront concerner par exemple, sans limitation :
-  Le developpement des systemes d’ingenierie linguistique appliques a la communication assistee.
-  L’evaluation de ces systemes.
-  L’adaptation a la problematique de la communication assistee de techniques generiques du traitement automatique des langues.
-  L’etude des specificites, d’un point de vue methodologique, du developpement et de l’evaluation de ces systemes,

Parmi les applications visees, on pourra citer par exemple l’aide linguistique a la communication ecrite, a la navigation sur la Toile, mais aussi des applications relevant du langage parle (aide a la communication orale), du moment ou celles-ci relevent au moins en partie d’une problematique concernant le traitement automatique des langues. Si la dimension Interaction Homme-Machine de ces travaux ne peut etre ignoree, on s’attend a ce que les articles proposes mettent avant tout l’accent sur les methodes d’analyse linguistique mises en jeu par ces travaux. Des resultats experimentaux, que ce soit en terme d’utilisation des systemes, mais egalement d’evaluation purement objective de ces traitements (perplexite des modeles, taux d’economie de saisie sur corpus de test de reference, etc.) seront egalement apprecies.

LA REVUE

La revue TAL (Traitement Automatique des Langues) est une revue internationale editee depuis 1960 par l’ATALA (Association pour le Traitement Automatique des Langues) avec le concours du CNRS. Elle est aujourd’hui publiee sous format electronique. Cela ne change aucunement son processus de relecture et de selection.

LANGUE

Les articles sont ecrits en francais ou en anglais. Les soumissions en anglais ne sont acceptees que pour les auteurs non francophones.

DATES IMPORTANTES

-  Tout de suite : Declaration d’intention (facultative)
-  25/06/2007 Date limite de soumission.
-  19/09/2007 Premiere decision du comite de redaction.
-  19/10/2007 Version revisee.
-  11/2007 Decision finale du comite de redaction.
-  11/2007 Version finale.

SOUMISSION

Les articles (maximum 25 pages, format PDF) seront envoyes a Denis MAUREL (denis.maurel ad univ-tours.fr). Les feuilles de style à jour sont disponibles en ligne sur le site de la revue.

COMITE DE LECTURE SPECIFIQUE

-  Maryvonne ABRAHAM - ENST Bretagne, Brest
-  Norman ALM - University of Dundee, Ecosse, UK
-  Jean-Yves ANTOINE - Universite Francois Rabelais Tours
-  Patrice BELLOT - Universite d’Avignon et des Pays de Vaucluse
-  Philippe BLACHE - CNRS et Universite de Provence, France
-  Jean-Francois BONASTRE - Universite d’Avignon et des Pays de Vaucluse
-  Brigitte LE PEVEDIC - Universite de Bretagne Sud, France
-  Gregory LESHER - DynaVox Technologies, Pittsburgh, USA
-  Kathleen F. McCOY - University of Delaware, USA
-  Denis MAUREL - Universite Francois Rabelais Tours, France
-  Franck POIRIER - Universite de Bretagne Sud, France
-  Paul SABATIER - CNRS, LIF, Marseille, France
-  Harald TROST - Medical University of Vienna, Autriche
-  Nadine VIGOUROUX - Universite Paul Sabatier, Toulouse, France


ASSISTED COMMUNICATION

TAL JOURNAL - SPECIAL ISSUE TAL 2007 - Volume 48 Number 3.

Submission deadline : June 25, 2007

EDITORS

Denis MAUREL and Jean-Yves ANTOINE (Universite Francois Rabelais Tours - LI)

CALL FOR PAPERS

This special issue of TAL aims at giving an overall picture of NLP research for Augmented and Alternative Communication (AAC). When it emerged during the 80s, this research topic focused only on people with special needs such as those with disabilities. Nowadays, the development of mobile communication (cellular phones, PDA ...) extends this problem to the general public (design for all).

Some disabilities or conditions (e.g., traumatic brain injury, stroke, ALS, Cerebral Palsey) may result in severe cognitive or motor impairments which make unaided oral communication impossible. This may be accompanied by serious difficulties in physically controling their environment. In particular, some people with such conditions may not be able to use standard input devices of a computer (keyboard for message typing). In such a situation, an AAC system is an alternative means of communication. The idea of these systems is to write messages using a virtual keyboard displayed on-screen, possibly coupled with a text-to-speech synthesis.

One problem of these systems results from their extreme slowness. Fortunately, NLP should provide powerful solutions to speed up text input on the virtual keyboard. A significant number of keystrokes can be avoided by means of techniques such as word prediction. Likewise, one can also imagine techniques that might accelerate access to the desired characters. Several techniques have already been considered in the past, which cover a broad spectrum of research in Natural Language Processing :
-  Top-down prediction driven by the goal of communication : text generation based on scenario or plan based models of dialogue.
-  Bottom-up prediction from the already typed text : stochastic models of language are generally used, but some applications are based on grammars or even hybrid language models.
-  Automatic expansion of abbreviations with techniques going beyond a simple lexical analysis.

Sometimes, a person using an AAC system suffers from associated linguistic disorders. As a result, AAC systems must be able to efficiently process nonstandard messages (robust parsing). Techniques of dynamical correction are also welcome. In addition, some users of AAC systems may lack literacy skills due to their condition (such as aphasia) or because they are young. In these cases a table of icons might be used as a virtual input device. The problem here is to achieve an efficient translation from a suite of icons to a corresponding text, with all the syntactic and semiotic difficulties which one can imagine.

Research on Augmented and Alternative Communication provides operational systems which are used in many rehabilitation centers and among isolated patients as well. Now, two main challenges are investigated by researchers :
-  The adaptation of the models to the user and the current context. This general problem is a concern for general NLP researches.
-  The generalization of AAC techniques to general public applications (design for all). One should consider for instance the use of word prediction for text (or icon) input on limited interfaces (PDA or mobile phone).

The objective of this special issue is to exceed the simple review of existing AAC systems or text input solutions. On the contrary, we will be interested in papers that discuss, possibly through a presentation of a system, some problems or techniques that are specific to NLP and that directly concern the problem of assisted communication. In addition, works that should address generic aspects of NLP will also be appreciated.

TOPICS

The following topics will be considered, without limitation :
-  NLP techniques for the development of AAC systems or text input solutions,
-  Evaluation of AAC systems or text input techniques,
-  Adaptation of generic NLP techniques to the problem of assisted communication,
-  Specificities of assisted communication from a methodological point of view.

Among the applications concerned, one should quote for instance AAC systems for text writing (e-mail), Web browsing or spoken communication, text input on PDA... Obviously, considerations on Man-Machine Interaction can not be ignored in assisted communication. One expects however that the submitted papers focus mainly on NLP considerations. Experimental results will be strongly appreciated : they should concern real use of the systems in ecological situations, but also purely objective evaluation of the NLP modules (perplexity, keystroke saving rates ... ).

THE JOURNAL

The TAL journal (Traitement Automatique des Langues : http://tal.revuesonline.com/) is an international journal published since 1960 by the French association ATALA (Association pour le Traitement Automatique des Langues : http://www.atala.org) with the collaboration of the CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique : http://www.cnrs.fr/). The journal is now an electronic publication, but there is no change in the review process.

LANGUAGE

The articles may be written in French or English. The English submissions are accepted only for the non French-speaking authors.

IMPORTANT DATES

-  Now Statement of intent to submit (facultative)
-  June 25, 2007 Submission deadline.
-  September 19, 2007 First decision of the editorial board.
-  October 19, 2007 Revised version of the accepted papers.
-  November, 2007 Final decision of the editorial board.
-  November, 2007 Final version of the accepted papers.

SUBMISSION

Submitted papers must be no longer than 25 pages and must be in PDF format.

Up-to-date style sheets are available for download on the journal’s web page.

The papers must be sent electronically to Denis MAUREL (denis.maurel at univ-tours.fr).

SCIENTIFIC COMMITTEE

-  Maryvonne ABRAHAM - ENST Bretagne, Brest, France
-  Norman ALM - University of Dundee, Scotland, UK
-  Jean-Yves ANTOINE - Universite Francois Rabelais Tours, France
-  Patrice BELLOT - Universite d’Avignon et des Pays de Vaucluse, France
-  Philippe BLACHE - CNRS et Universite de Provence, France
-  Jean-Francois BONASTRE - Universite d’Avignon et des Pays de Vaucluse, France
-  Brigitte LE PEVEDIC - Universite de Bretagne Sud, France
-  Gregory LESHER - DynaVox Technologies, Pittsburgh, USA
-  Kathleen F. McCOY - University of Delaware, USA
-  Denis MAUREL - Universite Francois Rabelais Tours, France
-  Franck POIRIER - Universite de Bretagne Sud, France
-  Paul SABATIER - CNRS, LIF, Marseille, France
-  Harald TROST - Medical University of Vienna, Austria
-  Nadine VIGOUROUX - Universite Paul Sabatier, Toulouse, France


Date de dernière mise à jour : 1er octobre 2007, auteur : root, Marie-Laure Guénot, Rédacteurs en chef.